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151天!太阳系内发现公转周期最短小行星

据物理学家组织网9日报道,美国天文学家在太阳系内发清楚明了一颗不平常的岩石小行星2019 LF6,其直径约1公里,公转周期约为151天,是迄今发明小行星中一年光阴最短的。

加州理工大年夜学的天文学家团队使用帕洛马山天文台的“Zwicky瞬变举措措施”(ZTF)成功锁定了这颗阿迪娜(Atira)小行星。阿迪娜小行星指其近日点和远日点均在地球轨道以内的小行星。从地球上看去,这类小行星的行踪被刺眼的阳光掩饰笼罩,导致它们极难被发明。阿迪娜小行星的不雅测窗口异常短,仅有日落前后约20至30分钟,此时ZTF相机可以扫描太阳周围而不至于被强烈的眩光“闪盲眼睛”。迄今为止,科学家仅在太阳系内发明20颗这种小行星。

加州理工学院博士后学者叶泉挚(音译)说:“针对小行星的系统不雅测30年前就已经开始,但2019 LF6始终没有被发明,主要缘故原由就在于它的运行轨道异常奇特。”

平日来说,绝大年夜部分小行星的运行轨迹都处于太阳系黄道面上,但2019 LF6和今年2月发明的2019 AQ3的轨道平面却显着偏离黄道面。科学家觉得,这可能是因为它们在以前受到金星或水星的引力滋扰所致。

叶泉挚盼望可以发明更多阿迪娜小行星。他等候美国国家航空航天局(NASA)拟议的“近地物体相机(NEOCam)”义务可以找到间隔太阳更近的小行星。NEOCam将获取小行星的红外线或热量特性。

他说:“由于阿迪娜小行星比其他小行星更靠近太阳,也更温暖,是以,它们在红外线中更亮。NEOCam位于太空中,具有位置和红外线不雅测能力的双重上风,比地面千里镜更轻易找到这些小行星。”(记者刘霞)

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